ชุมชนและกลุ่มอนุรักษ์ในประเทศพม่ามีตราทางหลวงที่วางแผนไว้ซึ่งเชื่อมโยงโครงการท่าเรือเข้ากับภัยพิบัติทางนิเวศวิทยาและสังคมโดยบอกว่าจะถอนรากชาวบ้านออกจากบ้านและฟาร์มของพวกเขา

นักวิจารณ์กล่าวว่าการประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมและสังคมสำหรับโครงการถนนซึ่งได้รับการอนุมัติจากรัฐบาลพม่าในเดือนมิถุนายนไม่ได้ระบุถึงการชดเชยการสูญเสียที่ดินและวิถีชีวิตอย่างเพียงพอ

“นี่เป็นเส้นทางสู่ภัยพิบัติทางนิเวศวิทยาและสังคม (ในพม่า)” คริสตี้วิลเลียมส์ผู้อำนวยการมูลนิธิพม่าของ WWF ซึ่งเป็นกลุ่มอนุรักษ์นานาชาติกล่าว

ทางหลวงมีความสำคัญทางยุทธศาสตร์ต่อทั้งสองประเทศเนื่องจากเชื่อมโยงประเทศไทยกับท่าเรือน้ำลึกและเขตเศรษฐกิจพิเศษ (SEZ) ในเมืองทวายซึ่งเป็นเมืองที่อยู่ทางฝั่งพม่าของคอคอดที่แยกระหว่างสองประเทศ

อุตสาหกรรมที่ซับซ้อนจะเป็นประตูสู่ตลาดเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ด้วยสินค้าที่บรรทุกระหว่างเมืองทวายและเมืองไทยเพื่อหลีกเลี่ยงความจำเป็นที่เรือจะแล่นไปทางทิศใต้ผ่านทาง Malacca Straights ซึ่งเป็นช่องทางการขนส่งที่คึกคักที่สุดในโลก

FILE – กรรมการผู้จัดการของ บริษัท ทวายพัฒนานายสมเจตน์ทิ ณ พงษ์แสดงรูปแบบของเขตเศรษฐกิจทวายระหว่างการสัมภาษณ์ในกรุงเทพฯวันที่ 19 กันยายน 2555

ภูมิภาคของความหลากหลายทางชีวภาพที่อุดมไปด้วย

แต่วิลเลียมส์กล่าวว่าถนนที่วางแผนไว้จะผ่านบริเวณที่มีความสำคัญทางระบบนิเวศน์ที่มีความหลากหลายทางชีวภาพที่อุดมไปด้วย

การประเมินมองเฉพาะที่ผลกระทบต่อคนและสิ่งแวดล้อมภายใน 500m (550 หลา) ของถนนเขาเพิ่ม แต่ผลกระทบจะมีผลต่อพื้นที่กว้างมาก

เขากล่าวว่า WWF ได้ทำงานร่วมกับชุมชนต่างๆและได้ให้คำแนะนำและแนวทางแก้ไขมากมายแก่รัฐบาลพม่าและ บริษัท Myandawei Industrial Estate ซึ่งเป็น บริษัท ไทยที่พัฒนาถนนและเขตเศรษฐกิจพิเศษ แต่ก็ถูกละเลย

Thant Zin ผู้อำนวยการสมาคมพัฒนาแห่งเมือง Dawei ซึ่งเป็นกลุ่มประชาสังคมในท้องถิ่นกล่าวว่าการประเมินผลกระทบล้มเหลวในการแก้ไขปัญหาต่างๆที่ชาวบ้านนำมาในระหว่างการปรึกษาหารือ

“ความกังวลหลักของโครงการนี้คือการย้ายถิ่นฐานของคนพื้นเมืองในท้องถิ่นหลายพันคนมลพิษทางอุตสาหกรรมที่อาจเกิดขึ้น … ประเด็นเรื่องการครองที่ดินและการดำรงชีวิตและการละเมิดสิทธิมนุษยชนในพื้นที่โครงการ” เขากล่าว

โฆษกกระทรวงสิ่งแวดล้อมพม่าไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นซ้ำ

กานดาบุชชนานนท์โฆษก บริษัท อุตสาหกรรม Myandawei กล่าวว่าการประเมินผลกระทบทางหลวงเป็นไปตามกฎหมายของพม่าและไทย