ยอดผู้เสียชีวิตจากเหตุแผ่นดินไหวครั้งใหญ่ในภาคเหนือของประเทศญี่ปุ่นเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพิ่มขึ้นเป็น 44 จุดโดยมีจำนวนผู้เสียชีวิต 660 รายในวันนี้เนื่องจากกระแสไฟฟ้ายังคงอยู่ในระดับต่ำและค่ายรถยนต์อันดับต้น ๆ ของโตโยต้าระงับการทำงานในโรงงานประกอบรถยนต์ส่วนใหญ่

การสั่นสะเทือนก่อนช่วงรุ่งเช้าแผ่นดินไหวขนาด 6.7 มรสุมเมื่อวันพฤหัสบดีเป็นการชั่วคราวทำให้เกาะฮอกไกโดเป็นอัมพาตโดยการตัดการเข้าถึงทางอากาศและการรถไฟและการเคาะออกไปยังเกาะขนาดของออสเตรีย

เจ้าหน้าที่ดับเพลิงและหน่วยงานจัดการภัยพิบัติกล่าวว่าหลังจากที่เกิดแผ่นดินถล่มฝังและฝนในช่วงวันหยุดสุดสัปดาห์จะมีผู้เสียชีวิตประมาณ 2,500 รายซึ่งเป็นภัยคุกคามต่อบ้านที่ไม่เสถียร

นายโยชิฮิเดะซัะตะโฆษกของรัฐบาลชั้นนำกล่าวว่าทีมงานของกองกำลังป้องกันตัวเองประมาณ 40,000 คนตำรวจหน่วยดับเพลิงและคนอื่นกำลังทำงานเกี่ยวกับการล้างเศษซากและการดำเนินการทำความสะอาดอื่น ๆ ไม่มีถิ่นที่อยู่ที่ขาดหายไปเขากล่าว

แหล่งจ่ายไฟได้รับการฟื้นฟูให้กับลูกค้าเกือบทั้งหมดในฮอกไกโด แต่รัฐมนตรีว่าการกระทรวงเศรษฐกิจการค้าและอุตสาหกรรม Hiroshige Seko เรียกร้องให้ธุรกิจของเกาะและประชาชน 5.3 ล้านคนใช้พลังงานน้อยลงประมาณร้อยละ 20 เพื่อป้องกันการดับไฟต่อไป

นาย Seko กล่าวในการแถลงข่าวเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาว่า “สิ่งสำคัญสำหรับผู้อยู่อาศัยธุรกิจรัฐบาลและซัพพลายเออร์ด้านไฟฟ้าทุกคนในการทำงานร่วมกันเพื่อเป้าหมายประหยัดพลังงาน 20% นี้

รัฐบาลยังไม่มีแผนการระงับเหตุจลาจลในวันจันทร์และวันอังคารแม้ว่าจะมีการปิดโรงไฟฟ้าพลังเชื้อเพลิงฟอสซิลอย่างต่อเนื่องซึ่งเป็นแหล่งพลังงานประมาณครึ่งหนึ่งของเกาะ

เมื่อคืนนี้ Toyota Motor กล่าวว่าโรงงานผลิตชิ้นส่วนของ บริษัท Tomakomai, Hokkaido ซึ่งเป็นผู้ผลิตชิ้นส่วนและระบบส่งกำลังกำลังเตรียมที่จะกลับมาผลิตอีกครั้งในช่วงเวลากลางคืนโดยเริ่มตั้งแต่เวลา 20.30 น.

อย่างไรก็ตามผลกระทบดังกล่าวได้แผ่ขยายออกไปนอกเกาะแล้วโดย บริษัท โตโยต้าระงับการชุมนุม ณ วันที่ 16 ของโรงงานผลิตรถยนต์ในประเทศจำนวน 18 แห่งเพื่อประเมินสินค้าคงคลังชิ้นส่วน ในอีกไม่กี่ชั่วโมงข้างหน้าจะมีการตัดสินใจว่าจะกลับมาทำงานในวันอังคารหรือไม่